Symptomen en oorzaken

Wat is hoofd- en halskanker?

We gebruiken de termen 'hoofd- en halskanker', 'hoofd-halskanker' of 'kanker van het neus-, keel- en oorgebied' (NKO-kanker) voor tumoren die ontstaan in de bovenste lucht- en spijswegen:

  • de mondholte: de lippen, de tong, het tandvlees, het wangslijmvlies, de mondbodem, het gehemelte
  • de neus: de huid van de neusgaten, de binnenkant van de neus, de neusholte of de sinussen
  • de keelholte
  • het slokdarmhoofd (de farynx, het bovenste gedeelte van het spijsverteringskanaal gelegen tussen mondholte en slokdarm)
  • het strottenhoofd (de larynx) met de stembanden

Hoofd- en halskankers kunnen ook ontstaan in de speekselklieren in het bovenste deel van de nek. Tumoren in de hersenen, de ogen en de schildklier beschouwen we niet als hoofd-halskankers maar benoemen we respectievelijk als hersentumoren, oogtumoren en schildkliertumoren.

De meeste van de hoofd-halstumoren zijn gerelateerd aan tabak- en alcoholgebruik, doch er is een toenemende incidentie ten veroorzaakt door het humaan papilloma virus (HPV).

Symptomen

De volgende klachten kunnen wijzen op een tumor in de mond, de neus, de keelholte of het slokdarmhoofd:

  • een niet-genezende zweer of wond,
  • aanhoudende keelpijn,
  • problemen bij het slikken,
  • bloedingen in de mond of de neus,
  • een slecht ruikende adem,
  • het gevoel van een brok in de keel,
  • een verminderde beweeglijkheid van de tong of de mondopening,
  • een zwelling in de hals en nek-, oor-, tand- of hoofdpijn.

Bij strottenhoofdkanker kunnen de volgende klachten voorkomen:

  • aanhoudende heesheid,
  • keelklachten (bijvoorbeeld pijn bij het slikken of droge keel),
  • hoestklachten en uitstralende pijn vanuit de keel naar het oor.

Een grote tumor op het strottenhoofd kan klachten geven als kortademigheid, veel slijm in de keel en slikproblemen.

Diagnose en behandeling

De behandeling van hoofd-halstumoren is afhankelijk van de lokalisatie van de ziekte en de uitgebreidheid, alsook van de algemene conditie van de patiënt.

De behandeling kan bestaan uit oncologische chirurgie, radiotherapie (al dan niet samen met chemotherapie) en/of doelgerichte therapie.

De behandeling van kanker in het hoofd-halsgebied kan behoorlijk ingrijpend zijn want ze kan ademhalen, eten, drinken en spreken beïnvloeden. Mogelijk zijn er ook zichtbare gevolgen hebben zoals littekens in de hals of het gezicht. De behandeling van hoofd-halstumoren is daarom erg complex en vraagt een gespecialiseerde aanpak van een multidisciplinair team.

Behandelende centra & specialisaties

Laatste publicatiedatum: 23/01/2020